Arteta confía en un jugador clave para que rinda en la defensa del Arsenal

Después de quedar fuera del XI inicial por la derrota ante Brighton la semana pasada, muchos pensaron que la pelea del Arsenal por Nuno Tavares había terminado, y es que, el lateral portugués había sido sustituido antes de la segunda mitad de cada una de sus dos titularidades anteriores y, a pesar de ser aparentemente el único lateral izquierdo en el club después de la lesión de Kieran Tierney , todavía parecía que Mikel Arteta no confiaba en él lo suficiente como para volver a jugar.

Pero cuando llegó la noticia de que Tavares estaba en la alineación titular para el viaje a St. Mary’s, fue un poco impactante ya que Arteta había pasado gran parte de su conferencia de prensa previa al partido exaltando las virtudes de jugar Granit Xhaka en el lateral izquierdo. «Solo mira las estadísticas cuando el equipo ha jugado con Granit como lateral izquierdo», dijo el español. «No hay nada mejor que eso».

Después del desastre de la semana pasada, aunque parecía que Arteta aprendió de su lección, devolvió al internacional suizo al centro del campo. Esto abrió la puerta a que Nuno volviera de nuevo y no defraudó.

Lo que fue tan preocupante de su breve aparición en Selhurst Park fue lo poco consciente que parecía posicionalmente en su papel más defensivo, pero el sábado parecía mucho más encendido. No es ningún secreto que los puntos fuertes del jugador de 22 años residen en la mitad contraria del campo, pero en ocasiones incluso se le podía ver desplazándose hacia la posición de central para cubrir a Gabriel cuando el brasileño salía a presionar a Armando Broja .

Tavares también parecía mucho más hábil haciendo las partes invertidas del papel de ‘lateral invertido’ que estaba jugando durante parte de este partido, ya que contaba con una tasa de éxito de pases del 93,5%. Su ambidestreza significa que esto tiene el potencial de ser una fortaleza en el último tercio, y la voluntad de entrar ciertamente ofrece algo diferente a Tierney. Fue revelador que a mitad de la primera mitad cuando el Arsenal se retiraba para un saque de meta de Southampton, Arteta se aseguró de gritarle desde la línea de banda y señalar con dos grandes pulgares hacia arriba.

Cuando se adelantó, ayudó que, a diferencia de Palace, tenía la póliza de seguro de Xhaka detrás de él jugando un papel mucho más retraído que los ocho avanzados que hemos visto en los últimos meses. Hacia el final, Tavares incluso parecía estar encontrando algo de la confianza que le había resultado tan difícil de alcanzar, ya que lanzó dos tiros desde lejos que probablemente se le habrían quedado atascados bajo los pies en los partidos anteriores.