El Barcelona buscará romper una racha negativa en Europa League

El Barcelona ha tenido partidos duros jugando de local en la competición continental esta temporada, pero tendrá que encontrar la manera de superar al Eintracht Frankfurt en el Camp Nou el jueves si quiere llegar a las semifinales de la Europa League.

Los catalanes necesitaron un gol de Ferran Torres en la segunda parte para remontar y empatar 1-1 con el Eintracht de Alemania en la ida de los cuartos de final de la semana pasada, dejando la eliminatoria abierta para la vuelta.

El Barça ha ganado solo una vez en casa en Europa esta temporada, superando al Dynamo de Kiev por 1-0 durante su fallida campaña en la fase de grupos de la Liga de Campeones.

Desde que llegaron a la Europa League, la primera vez que participan en la competencia europea de segundo nivel desde 2004, han empatado en casa tanto con Napoli como con Galatasaray antes de hacer el trabajo en el regreso.

Puede que ya no haya ventaja de goles fuera de casa, pero el estado de forma actual convierte al Barcelona en claro favorito para avanzar a los cuartos de final con el equipo de Xavi Hernández invicto en 15 partidos, una racha que los ha llevado de nuevo al segundo lugar en La Liga.

Eso significa que es poco probable que tengan que ganar la Europa League para volver a la Champions League la próxima temporada, pero aún quieren terminar la temporada con trofeos y buscan un lugar en la final en Sevilla el 18 de mayo.

El Eintracht está en la mitad de la tabla de la Bundesliga y no ha ganado ninguno de sus últimos cinco partidos, pero solo ha perdido una vez ante un rival español: contra el Real Madrid en la final de la Copa de Europa de 1960.

Quien salga victorioso en el Camp Nou jugará contra el Lyon o el West Ham United en los cuartos de final. Esos equipos se enfrentan en Francia con su eliminatoria de cuartos de final también bien preparada después de un empate 1-1 en Londres, donde West Ham resistió a pesar de que Aaron Cresswell fue expulsado en la primera mitad.

En el otro lado del cuadro, el Rangers debe remontar un déficit de 1-0 en el partido de ida cuando reciban al Braga en Ibrox, y el ganador de esa eliminatoria se enfrentará al Atalanta o al RB Leipzig en las semifinales.

Mientras tanto, el Leicester City viaja a Holanda para medirse al PSV Eindhoven en la Europa Conference League con la esperanza de avanzar a la primera semifinal europea de su historia. Los equipos empataron 0-0 en Inglaterra la semana pasada y el ganador enfrentará a Roma o Bodo/Glimt.

El equipo de José Mourinho perdió 2-1 en Noruega la semana pasada, lo que significa que no han vencido a Bodo/Glimt en tres intentos esta temporada. Ese partido se vio empañado al final por una pelea entre el entrenador de Bodo/Glimt, Kjetil Knutsen, y el entrenador de porteros de la Roma, Nuno Santos. Ambos hombres han sido suspendidos por lo que podría ser un partido de vuelta tenso. No se espera que los aficionados del Marsella viajen a Grecia para el partido de su equipo contra el PAOK después de que la violencia entre los seguidores empañara el partido de ida en Francia, que el OM ganó 2-1.