El Real Madrid a la espera de rivales en el sorteo de la Champions League en Estambul

El campeón Real Madrid y el resto de los clubes de élite de Europa podrán comenzar a trazar su ruta hacia la gloria de la Liga de Campeones cuando el sorteo de la fase de grupos de esta temporada se realice en Estambul el jueves.

Todo va según lo planeado, el viaje terminará de regreso en la ciudad turca el 10 de junio del próximo año para la final en el Estadio Olímpico Ataturk , el mismo lugar donde el Liverpool derrotó al AC Milan por penales en 2005.

Se suponía que Estambul albergaría la final en 2020 y nuevamente en 2021, pero en cada ocasión la UEFA movió el juego a Portugal debido a restricciones relacionadas con la pandemia.

Se requirió otro cambio tardío la temporada pasada, con San Petersburgo siendo despojado de la final después de que Rusia invadió Ucrania , y París intervino para albergar la victoria de Madrid por 1-0 sobre Liverpool .

Los gigantes españoles han sido coronados reyes de Europa 14 veces, el doble que el siguiente club más exitoso de la competencia, el AC Milan, y comenzaron esta temporada derrotando al ganador de la Europa League , el Eintracht Frankfurt , en Helsinki, para levantar la Supercopa de la UEFA .

«La alegría y la satisfacción que obtienes después de tales victorias tiende a quedarse, haciéndote sentir que nadie debería ocupar tu lugar. Y esa es una motivación bastante fuerte para seguir ganando», dijo el entrenador Carlo Ancelotti a UEFA.com en una entrevista reciente cuando preguntó sobre las posibilidades de repetir el triunfo de su lado.

Es probable que su éxito sea reconocido en otros lugares el jueves, con el portero Thibaut Courtois y Karim Benzema nominados junto con Kevin De Bruyne del Manchester City para el premio al Jugador del Año de la UEFA de la temporada pasada.

Ancelotti está nominado junto a Pep Guardiola del City y Jurgen Klopp del Liverpool para el gong de entrenador.

En cuanto al sorteo en sí, el Real está en el Bombo Uno junto con los campeones de las otras ligas líderes de Europa como City, Bayern Munich, Milan, Paris Saint-Germain, Porto y Ajax , así como los ganadores de la Europa League Frankfurt.

Liverpool estará en el bombo dos, lo que significa que existe la posibilidad de que puedan obtener una revancha con Real. Chelsea, campeones en 2021, y Tottenham Hotspur son los otros representantes ingleses.