Espectacular: La academia de fútbol de la República Democrática del Congo aleja a los jóvenes de las armas

En el este de la República Democrática del Congo, devastado por la guerra, las autoridades del parque nacional esperan que una academia de fútbol persuada a los jóvenes a practicar el Juego Hermoso en lugar de un rifle.

Alrededor de 50 niños de entre 10 y 16 años se han inscrito en el plan de entrenamiento de fútbol juvenil de Virunga en un estadio de Rumangabo, un pueblo de la provincia de Kivu del Norte que limita con una base militar y el Parque Nacional de Virunga. Es el parque nacional más antiguo de África, famoso por sus gorilas y volcanes.

Los monos miran intrigados mientras los niños se ponen a prueba, con ejercicios, juegos y consejos. Se estima que 120 grupos armados recorren el volátil este de la RDC. El resurgimiento en la región del M23 (Movimiento 23 de Marzo), un grupo principalmente congoleño tutsi, es motivo de gran preocupación. Después de permanecer casi inactivos durante años, los rebeldes reanudaron la lucha a fines del año pasado, ocupando la ciudad estratégica de Bunagana en la frontera con Uganda en junio y obligando a miles de personas a huir de sus hogares.

El gobierno de la RDC acusa de financiar a Ruanda, está operando a solo seis kilómetros de Rumangabo y representa una amenaza constante. “Están ahí en los cerros, ayer saquearon un centro de salud ”, dijo Gentil Karabuka, un destacado miembro de la comunidad.

Los jóvenes nacidos en un entorno caótico y violento han resultado presa fácil para los grupos rebeldes que buscan reclutar nuevos miembros. Pero Dieu Boyongo , el coordinador del proyecto futbolístico, espera que sea una alternativa beneficiosa para los jóvenes. «Creemos que esta escuela de fútbol, ​​situada en una zona de conflicto, es una ocupación positiva para ellos «, dijo Boyongo.

Boyongo quiere que los jóvenes del proyecto dejen atrás la violencia y la miseria , reemplazando el sonido de las balas con el rugido de la multitud. Los futbolistas en ciernes están disfrutando del proyecto hasta el momento.

» Me gustaría jugar en el Real (Madrid) o en el PSG (Paris Saint-Germain)», dijo Esdras, de 13 años, antes de cambiar sus pantalones rotos por una nueva camiseta de fútbol. Gloire, también de 13 años, sueña con tener una » carrera como la de Cristiano Ronaldo «, el cinco veces ganador del Balón de Oro.