La Argentina de Messi y la Francia campeona vuelan al Mundial

La superestrella argentina Lionel Messi tenía previsto volar a Qatar el miércoles con la esperanza de coronar su gloriosa carrera levantando el trofeo de la Copa del Mundo mientras los campeones defensores, Francia, también se preparaban para unirse a la fiesta.

Messi , de 35 años, tiene una bolsa llena de trofeos, pero es probable que el torneo en Qatar sea su última oportunidad de igualar el logro del gran argentino Diego Maradona , ganador en 1986. Argentina, dos veces campeona, jugará un amistoso contra Abu Dhabi en el miércoles, con la esperanza de extender su racha invicta a 36 partidos.

Pero el delantero del Paris Saint-Germain, Messi, es cauteloso sobre las posibilidades del equipo en Qatar , a pesar de que están entre los favoritos. «Estamos muy emocionados», dijo el siete veces ganador del Balón de Oro en una entrevista con CONMEBOL, la federación sudamericana de fútbol. “Tenemos un grupo muy bonito que tiene muchas ganas, pero pensamos en ir poco a poco. Sabemos que los grupos del Mundial no son fáciles”.

Argentina lanza su campaña contra Arabia Saudita el 22 de noviembre, con México y Polonia también en su grupo. El entrenador Lionel Scaloni ha tratado de reducir la presión sobre su equipo, que puso fin a una sequía de títulos de 28 años en la Copa América del año pasado y ocupa el tercer lugar en el mundo.

«Somos conscientes de lo que representa el fútbol para Argentina , pero es deporte y por eso tenemos que pisar la cancha y hacer lo nuestro», dijo. » Tenemos que salir y jugar como sabemos hacerlo. Y luego hay muchas incógnitas».

Francia también debía llegar a Doha el miércoles, buscando convertirse en el primer equipo en retener la Copa del Mundo desde Brasil en 1962. Regresan diez miembros del equipo ganador del título de 2018, incluido el capitán Hugo Lloris, Kylian Mbappe y Antoine Griezmann. Pero los campeones defensores, agrupados con Australia, Dinamarca y Túnez , no cuentan con la pareja titular de centrocampistas Paul Pogba y N’Golo Kante.

El ganador del Balón de Oro, Karim Benzema, quien se ha perdido una serie de partidos con el Real Madrid esta temporada debido a una lesión , está listo para su primera aparición en la Copa del Mundo desde 2014. Benzema estuvo apartado de la selección de Francia durante más de cinco años debido a su papel en un escándalo de chantaje que involucra un sextape y su compañero de equipo internacional Mathieu Valbuena.