La generación dorada de Bélgica se enfrenta a la última batalla en la Copa del Mundo

La «generación dorada» de Bélgica tiene una oportunidad más de deshacerse de su reputación de fracasados ​​en serie después de que Kevin De Bruyne señaló el final de una era al admitir que la Copa del Mundo en Qatar probablemente sea la última.

Con una alineación repleta de estrellas que incluye a De Bruyne , Thibaut Courtois , Eden Hazard y Romelu Lukaku , Bélgica se clasificará como uno de los favoritos cuando el torneo comience el 20 de noviembre.

Sin embargo, Bélgica ha tenido problemas para estar a la altura de las expectativas en la década desde que su talentosa cosecha irrumpió en el escenario internacional con una reveladora victoria por 4-2 sobre Holanda en 2012. En la Copa del Mundo de 2014, Bélgica se retiró contra Argentina en los cuartos de final.

Cuatro años más tarde, perdieron ante Francia en las semifinales de la Copa del Mundo en lo que hasta ahora se califica como la mejor racha de una era que prometía mucho para los Diablos Rojos.

Para un equipo considerado como potencial ganador del título, esas salidas y un par de derrotas en los cuartos de final del Campeonato de Europa en 2016 y 2020 no fueron lo suficientemente gratificantes, lo que llevó a Bélgica a ser etiquetada como de bajo rendimiento.

El exseleccionador de Bélgica, George Leekens, cuestionó la mentalidad del equipo de Roberto Martínez en una evaluación mordaz de su incapacidad para ganar un trofeo. «Sin un trofeo, subimos al primer lugar en la clasificación de la FIFA . Pero este primer puesto no significa nada», dijo Leekens.

«Cuando no te atreves a hacer las cosas, nada está contigo. Esta mentalidad y esta voluntad de ganar no existe en el grupo de Martínez». Con la gran mayoría de las estrellas de Bélgica ahora en sus 30, esta Copa del Mundo parece cada vez más segura de ser la última resistencia de la generación.

Los talentos emergentes Lois Openda, 22, Charles De Ketelaere, 21, y Amadou Onana, 21, ofrecen la esperanza de un futuro brillante en Bélgica. Pero De Bruyne, Hazard, Courtois, Toby Alderweireld, Jan Vertonghen, Alex Witsel y Dries Mertens se retirarán o superarán su mejor nivel para la próxima Copa del Mundo en 2026.