Portugal va por la revancha ante Uruguay como favorito del Grupo H

Las esperanzas de Portugal de pelear por un primer título de la Copa del Mundo probablemente dependerán en gran medida de qué tan bien les vaya en un grupo accesible donde sus principales rivales son Uruguay, el país que los eliminó en los octavos de final hace cuatro años.

El récord reciente de Portugal en la Copa del Mundo es una lectura lamentable, con solo tres victorias combinadas en tres apariciones desde que llegó a las semifinales en 2006.

Y aunque cuentan con el récord goleador del fútbol internacional en Cristiano Ronaldo , abundan las dudas sobre si el jugador de 37 años debería seguir siendo la opción principal del equipo en ataque.

El cinco veces ganador del Balón de Oro ha comenzado en la banca la mayoría de las veces con el Manchester United esta temporada, y aún no ha marcado en la fase eliminatoria de una Copa del Mundo.

Ronaldo y el técnico Fernando Santos fueron criticados después de que Portugal se quedara fuera de la final de la Liga de las Naciones tras una derrota en casa ante España en septiembre.

Con una gran cantidad de talento y Ronaldo liderando el camino durante casi dos décadas, Portugal se encuentra entre los mejores equipos del mundo, pero tiene una reputación de bajo rendimiento a pesar de ganar la Eurocopa 2016 y la Liga de las Naciones tres años después.

«Definitivamente somos una generación con mucho talento, pero otros equipos también tienen talento», dijo el defensa del Manchester City, Ruben Dias , al sitio web de la FIFA.

«Puedes tener los mejores jugadores de la competencia, pero si no sabes cómo aprovechar al máximo las fortalezas de cada jugador , entonces no podrás funcionar correctamente como equipo. La gente te verá como un simple otro equipo ordinario».

Golpeado por un penalti de Zinedine Zidane en los cuartos de final de la Copa del Mundo de 2006, Portugal no ha pasado de los octavos de final desde entonces. Se arriesgan a enfrentar a Brasil en esa etapa en Qatar si no logran encabezar el Grupo H por encima de Uruguay, Corea del Sur y Ghana.

Uruguay , campeones mundiales en 1930 y 1950, recurrió a Diego Alonso para rescatar su tambaleante campaña de clasificación después de separarse del veterano Óscar Tabárez, y selló su lugar en una cuarta final consecutiva con cuatro victorias seguidas.