Qatar se enfrenta a una prueba de fuego en el primer partido de la Copa del Mundo

Qatar finalmente pondrá en marcha su Copa del Mundo local el domingo, 12 años después de que la candidatura exitosa de la nación pusiera en marcha preparativos de gran alcance que costaron miles de millones de dólares.

Es ampliamente aceptado que el estado del Golfo ha gastado 200 mil millones de euros en albergar el mayor evento futbolístico y Qatar podrá ver por primera vez el producto final en el Estadio Al Bayt en Al Khor cuando los anfitriones se enfrenten a Ecuador. Los organizadores dicen que se han vendido 2,9 millones de los 3,1 millones de boletos y esperan que se agoten 60.000 el domingo.

Los jugadores del equipo local también se han estado preparando sin descanso , pasando meses fuera de Qatar en campos de entrenamiento aislados, en un intento por llegar a la fase eliminatoria en su debut en la Copa del Mundo.

«Nuestra situación es diferente (en comparación con otros equipos) y tenemos que trabajar con lo que tenemos «, dijo el técnico Félix Sánchez en rueda de prensa en la víspera del torneo. «Es cierto que es un sacrificio enorme , mucho tiempo lejos de nuestras familias y en el extranjero y esto demuestra el compromiso de los jugadores para competir y todo comienza mañana».

El partido del Grupo A, que se adelantó desde el lunes para permitir que Qatar jugara el partido inaugural , será una prueba de fuego para los anfitriones tanto dentro como fuera del campo. La FIFA y los organizadores del torneo esperan que el saque inicial pueda ayudar a aclarar varias controversias .

Qatar ha enfrentado críticas por su historial de derechos humanos y las consecuencias ambientales de la celebración del evento. El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, pidió a los equipos de la Copa del Mundo que «se centren en el fútbol» en una carta a principios de este mes y acusó a los críticos en los países occidentales de «hipocresía» el sábado.

‘Traeremos el juego ‘A’
Qatar desconfiará de seguir la docena de años de trabajo y pasar la vergüenza de convertirse en el segundo país anfitrión en caer en la primera ronda . Para evitar unirse a Sudáfrica en ese exclusivo club, a los hombres de Sánchez se les ha encomendado la tarea de salir de un grupo que también incluye a los gigantes europeos Holanda y al campeón africano Senegal .

Una victoria contra Ecuador haría que esos dos próximos partidos parecieran menos intimidantes. «Sobre el papel, ellos (los tres oponentes de Qatar) deberían obtener los tres puntos , pero, por supuesto, estamos aquí para mostrarle a nuestra gente que podemos ser un equipo competitivo «, dijo Sánchez . » Traeremos nuestro juego ‘A’ y jugaremos nuestro fútbol , ​​e intentaremos traer alegría… Sabemos que será un gran desafío para nosotros , pero tenemos muchas ganas de jugar este partido y estamos muy felices de estar aquí.»

Qatar ha mejorado en la cancha desde que ganó la candidatura a la Copa del Mundo, venció a Japón en la final de la Copa Asiática de 2019 y terminó tercero en la Copa Árabe el año pasado. Sin embargo, los resultados han empeorado en los últimos meses, con un empate 1-1 contra Jamaica y una derrota por 3-0 ante la selección sub-23 de Croacia que fueron particularmente decepcionantes.

Ecuador no será fácil de convencer después de superar la clasificación sudamericana notoriamente difícil. «Creemos que tenemos la misma oportunidad que Qatar para este partido inaugural «, dijo el mediocampista ecuatoriano del Brighton, Moisés Caicedo . » Sabemos cómo juega Qatar, son fuertes, son poderosos . Sé que mañana será un partido muy difícil».

Después de la tumultuosa preparación, coronada por el sorpresivo cambio de sentido del viernes en la venta de cerveza en los estadios , los jugadores de Qatar intentarán ser el centro de atención y aliviar el escrutinio de los problemas fuera del campo.